Preguntas frecuentes sobre la abdominoplastia

Abdominoplastia. ¿Qué es?

La abdominoplastia es una intervención que tiene como fin eliminar el exceso de piel y tejido adiposo del abdomen que suele ocasionar algunos pliegues e imperfecciones en la piel de la zona. En casos más complejos la flacidez del abdomen puede llegar incluso a cubrir la zona del pubis.

El objetivo de la abdominoplastia es eliminar el exceso de piel ofreciéndole al abdomen una apariencia plana y natural. La abdominoplastia es una intervención estética ideal en mujeres que quieren mejorar la zona del abdomen debido a las dificultades para elegir su vestuario y disimular su flacidez.

Teniendo en cuenta que en la mayoría de ocasiones, además de quitar la piel, es necesario retirar el tejido adiposo, la abdominoplastia se puede combinar con una liposucción. En caso de diástasis de rectos abdominales (separación de los músculos abdominales), se hace una sutura en la línea media reforzando la pared abdominal mediante el empleo de una red. La abdominoplastia también es una cirugía que corrige las hernias de la pared abdominal

Factores a tener en cuenta antes de hacerse una abdominoplastia

Cuando el tono muscular es deficiente se encesita mejorar la actividad física específicamente en la zona del abdomen. Hay que tener en cuenta este factor porque influye en los resultados de la abdominoplastia. En otras palabras, es importante tener en cuenta que los cuidados en cuanto a la actividad física son importantes para lograr un “abdomen plano”

Un exceso de tejido adiposo y grasa abdominal solo se puede mejorar mediante un plan de alimentación.  

Los abdómenes más prominentes se desarrollan por la presencia de tejido adiposo. En estos casos una liposucción de alta definición puede lograr el mismo efecto estético

¿Cómo prepararse para una abdominoplastia?

Para los casos en los que hay sobrepeso es necesario seguir un plan de pérdida de peso antes de practicar la intervención. Es importante seguir un plan de dieta y ejercicio físico acompañado de un especialista

La abdominoplastia no debe practicarse a mujeres embarazadas, por eso en caso de dudas es necesario realizar las analíticas médicas específicas. 

Antes de la intervención se deben entregar los informes médicos y pruebas preoperatorias. También puede incluirse ultrasonido, Tac abdominal (tomografía axial computarizada) o pruebas respiratorias. El especialista debe solicitar una ecografía Doppler de las extremidades inferiores para evitar factores de riesgo de tromboembolismo

En algunos casos puede ser apropiado realizar una o dos donaciones de sangre tres semanas antes de la cirugía, por si fueran necesarias en el transcurso de la operación o el postoperatorio, sobre todo en los casos de anemia.  

Un método alternativo que tiene el mismo propósito consiste en realizar una muestra de sangre antes de la operación para luego incorporarla ya sea durante o después de la cirugía para una mejor recuperación.

Cualquier terapia farmacológica que esté en proceso debe ser informada al especialista, sobre si se usa de cortisona, anticonceptivos, antidepresivos, cardioactivos, anticoagulantes, hipoglucemiantes, antibióticos, tranquilizantes, somníferos, excitadores, terapias homeopáticas o fisioterapéuticas, así como alergias a antibióticos y consumo de drogas. Un mes antes de la intervención se debe suspender la terapia hormonal (píldora anticonceptiva) para tener un ciclo regular y disminuir los riesgos de tromboembolia

Al menos dos semanas antes de la cirugía se debe evitar tomar medicamentos que contengan ácido acetilsalicílico (aspirina) y anticoagulantes orales. Además, todos los medicamentos y terapias orales deben ser informadas al especialista

Un mes antes de la cirugía se debe dejar de fumar, ya que tiene influencias negativas en la vascularización cutánea. El día anterior a la intervención se debe realizar un baño de limpieza completo, retirarse el pinta uñas tanto de las manos como de los pies y afeitarse la región inguinal. 

Se debe llegar a la cirugía en ayunas con al menos ocho horas de antelación tanto de alimentos como de bebidas. El día de la intervención se recomienda usar ropa con mangas cómodas, que preferiblemente se abran en la parte de delante, y llevar zapatos planos. El especialista le recetará una almohada resistente para usar después de la cirugía

¿Cómo es la anestesia de una abdominoplastia?

La abdominoplastia es una cirugía que se realiza mediante anestesia general. En casos de menor compromiso se puede hacer bajo anestesia epidural o, según la decisión del especialista, bajo anestesia local con sedación

Método y duración de la intervención

Normalmente se procede a la incisión transversal de la piel que está por encima del pubis, prolongada lateralmente hacía las caderas. Mediante esta incisión tanto la piel como la grasa son despegadas de la pared muscular. En el caso de que se necesite corregir solo pequeños excesos de piel, este desprendimiento alcanzará únicamente la zona umbilical (mini abdominoplastia). 

En cuanto a la intervención, se trabaja la zona abdominal superior cuando existe exceso de piel alrededor o por encima del ombligo, o sea, cuando hay flacidez de la piel en esta zona. Es necesario desprender el ombligo y, una vez tensada la zona, volver a ponerlo

Después de la reparación de la zona y el fortalecimiento de la pared muscular mediante mallas y suturas simples, se elimina el exceso de piel. La que sobra se estira hacía abajo y los márgenes de la piel se suturan en la incisión suprapúbica que se realizó inicialmente

Normalmente antes de cerrar la piel se incorporan los drenajes, que salen de la región púbica y que sirven para evacuar los cúmulos de sangre líquida o suero. En algunos casos especiales, la presencia de cicatrices abdominales de cirugías anteriores hace que se tenga que modificar la intervención. Por ejemplo, cuando hay una cicatriz larga en el medio del abdomen la abdominoplastia se debe hacer estirando a lo largo de esta línea. 

Las suturas llegan generalmente lo más lejos posible realizando puntos tanto externos como internos, para que sea más estético y menos evidente. Se realizan con mucha precisión. 

Para los casos en los que hayan depósitos grasos y tejido adiposo es necesario hacer una liposucción de esta zona. De esta manera se puede aprovechar para corregir los excesos tanto de piel como de grasa en los flancos y la región lumbar. En este caso pueden mejorarse prolongando las cicatrices hasta estas áreas. A esto se le llama torsoplastia o abdominoplastia circunferencial

La abdominoplastia tiene una duración variable de entre dos y cuatro horas, dependiendo del caso. Como suele suceder en la cirugía plástica, se trata de una intervención compleja. No se puede encontrar una fórmula “estándar”, sino que está basada en las características individuales de cada paciente

En el postoperatorio se puede sentir cierta tensión en la zona abdominal que irá despareciendo lentamente después de unos días o unas semanas. Lo mejor es evitar tanto la tensión como el estiramiento total del tronco los primeros días.

Por lo general, los drenajes se eliminan 12 días después de la cirugía. Los apósitos se pueden dejar unos días, pero no deben ni quitarse ni mojarse. Se recomienda mantener los muslos flexionados sobre las caderas cuando se reposa en la cama, se debe mantener el tronco semiflexionado sobre las piernas. También se debe caminar con el torso ligeramente doblado hacía adelante los primeros días.

Es importante estar en constante movimiento en la zona de las piernas para evitar el riesgo de tromboembolismo. Por este motivo es muy importante caminar lo antes posible después de la cirugía.

Es necesario abstenerse de fumar al menos la primera semana, ya que toser puede provocar sangrado en la zona operada. Además, fumar puede causar mayor dolor y dificulta los procesos de curación de las heridas

Durante los primeros 4-5 días el paciente debe continuar tomando antibiótico. Puede llegar a tener fiebre durante ese período, lo que no quiere decir que exista infección. En caso de tener más de 38º Centígrados debe ser informado al especialista

Se aconseja no conducir durante las primeras dos semanas. Los puntos externos son eliminados a los 7-15 días después de la cirugía. La primera ducha y limpieza completa solo se puede hacer una vez pasado este período

Tanto la hinchazón como los hematomas están presentes durante al menos dos semanas y a menudo pueden llegar a extenderse hasta la zona del pubis, los genitales y los muslos. En las primeras cuatro semanas se deben evitar los movimientos grandes con el tronco, así como abstenerse de actividad sexual

¿Qué precauciones tomar después de una abdominoplastia?

Después de retirar los puntos de sutura, es posible reanudar la actividad laboral con un ritmo moderado. Durante un mes se deben evitar las actividades deportivas, así como la exposición directa al sol o a fuentes excesivas de calor (saunas, cámaras autobronceadoras, etc.). Además, en este período es necesario usar faja compresiva tanto de día como de noche

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

La abdominoplastia es una intervención que puede provocar algunas complicaciones en el tema anestesiológico (que debe ser discutida en la entrevista con el anestesiólogo), procedimientos quirúrgicos generales o complicaciones específicas. Dentro de las complicaciones de carácter general, en todas las intervenciones se encuentran los problemas genéricos como: hemorragia, infección, hematomas, seromas, apertura de heridas, tromboembolismo, etc. 

El sangrado moderado de la herida entra dentro de la normalidad.

Si persiste la hemorragia es posible que requiera de nuevo otra cirugía.

La infección siempre se manifiesta con dolor, enrojecimiento de la piel e inflamación acompañada con fiebre.

Generalmente las infecciones se tratan con antibióticos, cremas locales y muy rara vez se requiere cirugía. Es posible que provoquen la pérdida de tejido y, como consecuencia, cicatrices de baja calidad y/o cambios en la superficie abdominal.

La formación de hematomas (cúmulos de sangre profundos) o seromas (cúmulos de suero) pueden ocurrir días después de la cirugía.

El hematoma se manifiesta con la aparición de posibles aumentos de volumen en la zona o dolor. El seroma tiene una sintomatología menos evidente y se presenta mucho más tarde. El empleo de los drenajes tiene como objetivo evitar estas complicaciones. En ocasiones pueden requerir aspiración con jeringa o evacuación reabriendo una sección de la herida quirúrgica.

La reapertura espontánea de la herida puede tener lugar en las áreas de mayor tensión y es más frecuente en pacientes diabéticos y fumadores.

A menudo se cura espontáneamente con medicamentos, en pocos casos se requiere de una nueva sutura.

La inflamación de las venas o flebitis y la trombolia no son muy comunes, sobre todo en pacientes de bajo riesgo que son atendidos al momento.

La incidencia aumenta si está asociada a una liposucción. El especialista recetará un tratamiento preventivo mediante medicamentos.

En las complicaciones específicas de una abdominoplastia están la liponecrosis, la necrosis cutánea y la necrosis de ombligo.

La necrosis de la parte abdominal (muerte de las células grasas), puede manifestarse después de la cirugía con la fuga de líquido aceitoso de la herida quirúrgica. También puede manifestarse posteriormente con la formación de nódulos fibrosos, endurecimientos y calcificaciones y/o con depresión de la superficie del abdomen.

Después de una abdominoplastia puede haber necrosis, aunque no es muy habitual. En este caso es necesario un tratamiento moderado con apósitos, y si es posible, una intervención con anestesia local para la reconstrucción del ombligo.

La necrosis se presenta especialmente en fumadores, sobre todo en los casos en los que la abdominoplastia está asociada con la liposucción. Es en este caso donde aparece la necrosis cutánea de la piel flácida del abdomen en donde existe mayor tensión. Esto puede tratarse con medicamentos o con una intervención.

¿Cuándo se aprecia el resultado?

El resultado de la abdominoplastia es visible inmediatamente en cuanto el especialista termina el procedimiento, pero el resultado final no es completamente apreciable hasta pasados 6 meses después de la cirugía. En algunos casos incluso puede prolongarse, ya que se necesitará una corrección quirúrgica para eliminar cualquier imperfección que haya quedado

El resultado de la abdominoplastia es permanente porque el tejido que se ha extraído no se vuelve a formar. Sin embargo, hay que tener en cuenta que con el paso de los años y el proceso de envejecimiento la pared abdominal se suele deformar. De ahí la importancia de mantener un buen plan de alimentación y ejercicio que ayude a mantener el abdomen y su piel fortalecidos.

Las imperfecciones cutáneas tales como celulitis y estrías en la zona se eliminan únicamente si se retira la piel de la zona en la que se encuentran. Si la abdominoplastia no retira la piel de la zona en la que existen estrías y/o celulitis no se eliminaran. 

Cicatrices y otras consecuencias

Las cicatrices son completamente inevitables y tanto su extensión como su posición dependen de las dimensiones de la pared abdominal, la cantidad de tejido extraída y la técnica quirúrgica utilizada por el especialista.

La abdominoplastia moderada llamada “mini abdominoplastia” implica una cicatriz suprapúbica más pequeña. En la mayoría de intervenciones la cicatriz circular se desplaza hasta el ombligo y la cicatriz suprapúbica se extiende hasta las caderas. En algunos casos, para limitar la extensión de la cicatriz, se deja en las extremidades un excedente de piel que genera la llamada “oreja de perro”, que tras algunos meses tiende a aplanarse espontáneamente. En casos específicos de exceso de piel, los residuos suelen eliminarse con anestesia local extendiendo la cicatriz unos centímetros. En otros, al no poder excluirse, se realiza una pequeña cicatriz adicional suprapúbica vertical.

Cuando la abdominoplastia es muy grande es necesario extender la cicatriz desde el pubis hasta el ombligo o hacía arriba, hacía el esternón en forma de T (cicatriz en forma de T invertida).

La simetría de las cicatrices en los dos lados puede garantizarse debido al desequilibrio que exista en el abdomen, en ambos casos debido a fenómenos de contracción eso puede causar un cambio. 

La cicatriz periumbilical puede tener un pequeño estrechamiento, lo que puede causar una asimetría tanto en el volumen del abdomen como del pubis. Estos defectos son complicados de corregir

La calidad de las cicatrices varía con el paso del tiempo y depende en gran medida de la reactividad de la piel de cada persona. Generalmente su visibilidad disminuye con el tiempo.

Además, algunos pacientes, debido al exceso de reactividad en la piel, pueden desarrollar cicatrices rojas o elevadas y, por tanto, fácilmente visibles, que duran varios meses o son permanentes (cicatrices hipertróficas) o cicatrices agrandadas de color normal. Este es un hecho impredecible, aunque poco común

Las cicatrices no estéticas y de mala calidad se pueden corregir mediante un tratamiento médico o una intervención, después de un período de tiempo razonable (6-12 meses después de la cirugía).

En casos de predisposición individual y particular las cicatrices se extienden más allá de los límites de la incisión quirúrgica (queloides) y representan un proceso patológico que es difícil de tratar. La sensibilidad de la piel y del ombligo permanece alterada (disminución de la sensibilidad, hormigueo) durante un período de meses o incluso de algunos años, pero rara vez de forma permanente.

Pueden existir cambios de sensibilidad impredecibles en diferentes áreas del abdomen. En algunos casos puede decolorarse la piel y también aparecer pigmentaciones permanentes

Métodos alternativos

No existen alternativas quirúrgicas para reducir el exceso adiposo y cutáneo de la pared abdominal. Existen diferentes tipos de abdominoplastia como: mini abdominoplastia sin desinserción umbilical (cuando hay poco exceso de piel y grasa), mini abdominoplastia con desinserción abdominal (cuando hay un exceso de piel en la zona superior al ombligo), abdominoplastia con cicatriz vertical (la más común) y la abdominoplastia circunferencial (cuando se extiende a la zona de la espalda). 

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